AI,微软

出于对AI伦理的担忧 微软放弃重大交易

据外媒报道,人工智能(AI)将成为科技行业的下一个大事物,然而随之而来的是人们对这项技术的担忧。微软CEO萨蒂亚·纳德拉就在公司最新的内部重组后表示:“在我们推动技术进步的同时我们需要确保我们的做法是负责任的。”

AI,微软

微软零售店(配图)

为了显示雷德蒙德这家巨头公司对AI伦理和信任持续上升的重视,纳德拉还在上个月宣布了创建一个AI与伦理工程和研究(AETHER)委员会的消息。

为此,微软方面出于对AI伦理的担忧而不得不放弃掉销售。微软科学家Eric Horvitz在卡内基-梅隆大学的伦理与AI K&L Gates会议上指出:“重大(AI)销售不得不放弃。”

不过由于微软方面表示公司从未与任何现有客户达成任何交易,这意味着Horwitz提到的销售应该只是来自潜在客户。

微软在最新发表的声明中解释了更多关于AI伦理以及AETHER委员会。“我们认为有责任地开发和部署AI是非常重要的。微软成立了Aether委员会以此来确定、研究和推荐AI对人类和社会影响所带来问题、挑战和机遇的政策、程序和最佳实践。”

现在,AI在微软公司中已经占据了一个非常重要的位置,这家公司甚至暗示将会推出一个激动人心的驱动硬件。

微软,Fluent Design

微软账号页面测试启用Fluent Design新界面

在Fluent Design System设计语言上线一年多以来,包括Skype、Groove Music和Xbox在内的诸多微软官方应用程序都获得了界面调整。而根据最新推文消息称,微软账号门户网站也获得了更新。

微软,Fluent Design

尽管账户的相关导航元素依然得到了保留,但用户界面和交互体验得到了明显的提升。Header部分包含账户名称或者例如Microsoft Rewards积分和相关设备等其他高级别信。页面的剩余部分则凸显啊主要的管理部分以及对应的分类,帮助用户更精准的进行定位,找到自己想要操作的内容。用户将鼠标悬停在网格上会有相应的交互操作。

目前,这个新界面还处于早期开发阶段,只是邀请了部分用户参与测试。如果你打开这个页面并没有发生变化,也不要太过于奇怪,相信会在未来向大家开放。

微软,MyBuild,Session

微软更新MyBuild网站:完整Session安排将于4月23日公布

今年2月份微软Build 2018开发者大会开放注册,虽然随后公布了部分精选课程(Sessions),但是完整的课程安排并未公布。今天微软对MyBuild网站进行了重新调整,表示将会在4月23日对外公布完整的课程安排。

微软,MyBuild,Session

目前微软公布的日程清单中很少涉及Windows,大部分都是关于Azure和相关云服务。目前确定其中一个Session重点谈及Fluent Design System接下来的发展。

Microsoft 帐户

为符合隐私保护新规:孩子创建微软账号需要经过家长许可

欧盟新的隐私保护法规《通用数据保护条例》(GDPR)将在今年5月25日正式开始实施,各大科技公司均为符合这一重大新法规积极推动措施。微软宣布将为孩童微软账号引介新的家长许可验证机制,如果使用微软产品的账号使用者系年龄低于16岁用户,孩子要创建 Microsoft 帐户需要先经过家长或监护人的许可。

 Microsoft 帐户

微软相信在美国儿童网路隐私保护法COPPA的法规帮助下,这一验证机制能够在微软所有产品和服务平台中实现全线部署。微软详细介绍道,在COPPA推动下,我们会要求现有产品用户提供国籍和出生信息。如果用户的实际年龄低于其国家要求的年龄限制,账号将会自动要求家长账号参与同意验证,用户需要在短期内关联验证相关家长许可,包括提供信用卡/借贷卡信息或者可证明的法规文件,这是为了遵守某些旨在提升儿童安全和行为透明度以及推进对在线存储儿童相关数据的管理的法规。

需要家长许可的法规示例包括美国的儿童在线隐私保护法 (COPPA),欧盟的一般数据保护条例 (GDPR) 和韩国的个人信息保护法 (PIPA)。在 13 到 16 岁之间,根据地区和地方法律,孩子将获得对其个人资料信息的控制权,并可以决定哪些人将收到其帐户的活动报告和位置数据。

微软,AI无人机

微软启动搜救挑战赛 用AI无人机挽救更多生命

微软为那些摩拳擦掌计划参加Build大会的开发者提供了展示自己技能的舞台,刚刚宣布推出搜救挑战赛(Search and Rescue Challenge),希望开发者充分调用人工智能技术为微软搜救无人机赋予更多的能力,从而在实际救援中挽救更多人的生命。

微软,AI无人机

微软承诺本次挑战将会将编程提升到“全新高度”,并表示会将这些能够拯救生命的技术融入到未来实际救援中。如果想要参加这场竞赛或者想要了解挑战赛信息的用户,可以访问这个网站进行更多了解。

微软,VR

微软公开四个VR触觉研究 让你像《头号玩家》一样触摸VR世界

斯皮尔伯格的《头号玩家》热映,剧中,男主能通过触感手套、X1体感套装真切地与虚拟世界互动。电影之外,如何在虚拟现实中获得触感,如何更自然地交互是目前的研究者最关切的问题。最近,微软研究团队公开了四个最新的虚拟现实研究成果:CLAW、Haptic Wheel、Haptic Links、Canetroller,它们能够更好地帮助用户 “触摸” 到虚拟场景中的物体,尽情感受虚拟世界的奇妙。

微软,VR

虽然 VR 和 AR 在过去 30 年里取得了巨大的进步——已经能够为用户提供梦幻般的视觉和 3D 音频世界,但当我们伸出手去触摸那些虚拟物体时,幻想就会瞬时破灭,用户触摸到的只有空气。

虚拟触觉难以实现有很多原因。看过电影的人都明白,眼睛和耳朵可以被每秒 24 帧的电影欺骗,但是触觉却很不同,它要更复杂。实现虚拟触感的一部分挑战来源于硬件。在实验室中,设计一个适合个人用户穿戴的手持式设备往往很困难,目前许多原型设备仅仅能够模拟特定的感觉,例如质地、温度或重量,这种设备往往缺乏吸引力。而更加复杂的机械技术则可能导致设备太昂贵,太大或太脆弱而无法出现在消费市场。

微软研究团队一直在探索如何利用现有技术在手持式 VR 控制器上模拟产生多种触觉感受,使用户能够触摸和抓住虚拟物体,感受指尖在物体表面的滑动。他们的梦想是让用户能与虚拟数字世界进行更自然、更多元的交互。

CLAW

CLAW 是微软研究团队开发的第一款新型多功能触觉控制器,通过使用单个电机,CLAW 将 VR 控制器的概念扩展至一款多功能触觉反馈工具。CLAW 有一个独特的机械臂,当用户手握手柄、手指转动时(如下图),这个机械臂能够模拟力反馈。

微软,VR

图 1:(左)CLAW 的配置和组件;(右)CLAW 模拟用户抓取物体并触摸虚拟物体表面

作为一个多功能控制器,CLAW 包含普通 VR 控制器的所有功能(拇指按钮和操纵杆、6DOF(Degree of Freedom)控制、食指触发器),以及为最常见的手部交互时启用的各种触觉渲染:抓取物体,触摸虚拟表面,以及接收力反馈。

CLAW 的独特之处还在于它能够通过感知用户的抓握情况和虚拟情境环境之间的差异来调整触觉渲染。当用户尝试握住虚拟物体时(如下图),该装置会在食指和拇指之间产生阻力,模拟出物体被握住的感觉。嵌在食指支架中的力传感器通过改变电机的反馈让用户 “感受” 物体的不同材料。如果用户握住手柄并做出指向手势(如下图),那么 CLAW 会提供触摸感觉。手指尖朝向虚拟物体表面移动时,CLAW 会产生阻力,将手指推回并阻止手指穿透虚拟表面。此外,当食指沿着虚拟表面滑动时,安装在食指尖端下方的音圈会产生小振动来模仿物体的表面结构触感。

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感知用户施加的力量也可以帮助用户与虚拟物体进行交互。例如在虚拟绘画程序中,程序可以通过感知用户的手的力度来调整画笔的力度。

Haptic Wheel

为了进一步模拟食指对虚拟物体的材料和表面摩擦的触觉体验,微软还开发了另一种新的触觉控制器——Haptic Wheel。Haptic Wheel 使用的驱动转轮通过上下移动来模拟手指与虚拟物体表面的触碰,并且通过旋转来模拟用户沿着虚拟表面滑动时产生的剪应力(shear forces)和滑动感。

当用户触摸虚拟物体表面时,转轮会上升并接触到指尖,然后开始旋转来模拟指尖与虚拟物体表面的摩擦。

微软,VR

感知用户施加的力量也可以帮助用户与虚拟物体进行交互。例如在虚拟绘画程序中,程序可以通过感知用户的手的力度来调整画笔的力度。

Haptic Wheel

为了进一步模拟食指对虚拟物体的材料和表面摩擦的触觉体验,微软还开发了另一种新的触觉控制器——Haptic Wheel。Haptic Wheel 使用的驱动转轮通过上下移动来模拟手指与虚拟物体表面的触碰,并且通过旋转来模拟用户沿着虚拟表面滑动时产生的剪应力(shear forces)和滑动感。

当用户触摸虚拟物体表面时,转轮会上升并接触到指尖,然后开始旋转来模拟指尖与虚拟物体表面的摩擦。

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图 2:(左)当用户将手指悬停在转轮的蓝色区域表面上方时,渲染引擎将合适的转轮表面移到手指下方;(中)当用户在虚拟环境中接近黑色区域边缘时,渲染引擎会转动转轮以使跟黑色边缘一样的材质接近手指;(右)在手指悬停在较小的黑色表面上时,渲染引擎会调整转轮的增益,以便正确模拟出手指接触两个边缘的感觉。

该设备的转轮是可替换的,可以包含各种物理触觉元素,以便在用户探索虚拟环境时为用户提供不同的感受。当用户探索虚拟环境时,渲染引擎会根据环境为手指传递适当的触觉感受。例如,在虚拟纸牌游戏中,当用户触摸卡片、扑克筹码或桌子时,该装置就会旋转转轮以在指尖下面呈现适当的纹理感受。当用户沿着表面滑动时,转轮会在手指下面旋转以产生剪应力和滑动感。

微软,VR

图 3:在不同虚拟环境中,Haptic Wheel 定制的包含不同触觉感受的转轮

Haptic Links

在触觉探索中,另一个难以解决的问题是如何模拟在 VR 或 AR 应用程序中使用双手的情况。 比如说双手拿着一个盒子感觉它的大小,或者使用双手在弓箭上感受到那种拉力。

微软,VR

图 4:模拟用户在虚拟环境中双手使用的工具

Haptic Links 由几种类型的连接器组成,这些连接器能够在两个手持式 VR 控制器之间提供不同的刚度感受。Haptic Links 可以动态地改变用户双手之间感受到的力量,以支持渲染各种双手使用的物体以及与人之间的交互,使控制器表现得就像一个双手使用的工具。它们可以约束控制器之间的特定自由度或运动方向,也可以设置在一定范围内的刚度,以模拟不同的摩擦、粘度或张力。通过这些方式,Haptic Links 使 VR 场景中的交互更加真实,给人以身临其境之感。

微软,VR

 

微软做了三个 Haptic Links 的原型设备。每种设计都各有折衷和优势,使其最适合某种特定应用。Chain 原型设备(图 5 中)采用由球窝元件组成的高度铰接式链条。一根强力电缆穿过整个链条并连接到每端的推杆电机(linear actuators)上。通过推杆电机的运动来控制链条的松紧,进一步控制用户的操作空间。

微软,VR

图 5:Haptic Links 的 3 个不同原型设备

Layer-Hinge(图 5 左)使用球形接头来调节控制器的旋转,使用铰链来控制它们之间的距离。它的优点是能选择性锁定控制器运动时的自由度。此外,它可以相对精确地控制每个关节的摩擦力,使得该装置在铰链和球窝关节中模拟出连续的一定范围内的刚度值。

Ratchet-Hinge(图 5 右)在控制器底部使用类似的球形接头,但用双棘轮结构取代了铰链,能够独立制动向内或向外的运动。当两个棘轮啮合时,齿轮是固定的;两个棘轮都脱开时,齿轮可以自由旋转。当一个棘轮脱开时,齿轮可以在一个方向上自由移动,但不能沿相反方向移动。定向选择性功能可以实现独特的力反馈交互。

Haptic Links 可以改善虚拟环境中需要双手操作的物体的感知真实性,而不会过于影响两个控制器的正常交互。

Canetroller

“传统” 的虚拟现实体验本质上是强烈视觉化的,因此视觉受损者通常无法使用。微软研究院开发的 Canetroller 原型设备,则希望让视力受损人士在虚拟环境中也能够使用手杖进行导盲。

Canetroller 提供三种类型的反馈:(1)由可穿戴式、可编程制动器产生物理阻力——模拟虚拟手杖碰到虚拟物体;(2)振动触觉反馈——模拟手杖撞击物体或者划过各种表面时产生的振动; (3)3D 听觉反馈——模拟真实世界手杖发出的声音。

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图 6:一位盲人正在使用 Canetroller

Canetroller 可以让低视力者和盲人在不同的虚拟空间中进行模拟导盲训练,减少他们在日常环境中的危险。微软希望这项工作能够激励研究人员和设计人员设计更有效的工具,使 VR 更具包容性,考虑到世界各地各种不同的群体。

微软研究团队在虚拟触觉方面的这些创新,一方面希望可以激发其它研究者的想象,另一方面也希望能为视障等特殊人群带来新的应用和希望,帮助他们改善生活质量。此外,研究人员还希望这些创新能够鼓励更多的消费产品使用触觉渲染技术。相信触觉产品很快就会让 VR 和 AR 产品更加逼真和身临其境。

微软,Road Runner,AI

微软车库项目Road Runner:更精准培训AI算法

汽车行业未来的发展趋势就是自动驾驶。除了传统汽车制造企业之外,以Waymo为代表的众多科技巨头也加入到这场狂欢中,在车辆原型设计和道路基础设备建设上投入大量人力物力,便于测试和收集宝贵的数据信息。虽然Uber的车祸和特斯拉Autopilot近期的车祸让公众对自动驾驶的安全产生了质疑,但是并不妨碍企业进一步推进该技术的发展。

微软,Road Runner,AI

目前自动驾驶技术面临的挑战之一就是,如何训练AI(人工智能)算法以决策和驾驶汽车,这就需要从数百万乃至数十亿英里的驾驶中收集数据。而这正是微软车库项目Project Road Runner想要解决的。

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根据微软车库官方博客公布的信息,Project Road Runner是由位于华盛顿州雷蒙德市微软车库的一项研究项目。该项目主要是帮助自动驾驶行业、开发人员、研究人员通过模拟现实来收集数据培训AI。顾名思义,就是在可控的模拟环境下接近于现实公路场景,使测试更加的灵活,对现实道路的影响降到最低。

微软,Road Runner,AI

以上图片来自于微软官方博客

由于该项目没有任何资金,所以在最开始时候,团队是在远程遥控汽车和互联网的免费模拟器上操作的。不过,后来他们转向了AirSim,这是微软研究院自己基于Unreal引擎开发的开源模拟平台,主要用于无人机方面的研究。AirSim同时也是培训自动驾驶算法的理想平台,能够在现实情境中实现更精准的数据捕捉。

微软,物联网

未来4年 微软将斥资50亿美元推进物联网发展

在企业重组之后,微软今天再次宣布未来4年都斥资50亿美元来推进物联网生态建设,目标是“未来让每个客户都可通过相互联系的解决方案来变革业务,推动全球互联发展。”

 

微软,物联网

图片来自于 微软博客

微软表示自物联网这个概念诞生之初就开始持续投资,目前已经成为公司在智能前言领域的重要投资项目。公司目前并没有明确表示这50亿美元花在哪里,但是将会继续推动物联网的软件、云和设备产品。

公司还表示已经和全球诸多知名厂商在物联网领域开展了合作,其中江森自控就推出了搭载Windows 10 IoT Core的智能恒温器GLAS。这款设备具备触控屏且支持Cortana,产品在今年CES大展上亮相之后得到了广泛关注。

此外和微软开展合作的厂商还包括Steelcase, Kohler, Chevron, United Technologies, Schneider Electric以及Alaska Department of Transportation,后者正在建设可以监控天气的智能道路。

微软,AI

微软研究事业部负责人暗示公司正打造AI驱动的硬件设备

在上周的重大重组中,微软人工智能及研究事业部的权重明显增加,与体验和设置部门、云+人工智能平台部门成为微软旗下三大工程部门。在致员工的公开信中,微软CEO纳德拉(Satya Nadella)强调了人工智能及研究事业部的重要性,这个成立于2016年的部门将会成为贯穿微软所有产品团队,为其提供所需的高端核心技术。

微软,AI

目前人工智能和研究事业部涵盖微软研究院(Microsoft Research) 、微软信息平台部门(Information Platform Group) 、必应(Bing) 和小娜(Cortana) 产品部门,以及环境计算(Ambient Computing) 和机器人团队。

纳德拉表示,该事业部负责人Haryy Shum正和由HoloLens发明者Alex Kipman带领的Mixed Reality团队合作创建一项全新的AI知觉项目。上周在接受外媒GeekWire采访的时候,Shum表示:“双方的合作不仅仅是双赢,不只是体现在论文方面,更重要的是未来将面向数百万客户开放。”

去年,Shum就曾透露公司正在研发新版HoloLens,通过专用AI协处理器来实现深度神经网络。数月之后,Panos Panay(最近被提升为首席产品官)证实微软正在为其他设备研发自己的AI芯片。Panay说道:“我们必须继续探索我们所需要的芯片,这些芯片集未来将融入我们的生活,让用户之间互相沟通。”

Microsoft Pix

Microsoft Pix更新:强化名片扫描功能 可识别地址信息

Microsoft Pix是iPhone端非常实用的AI相机应用,主要能够改善和提升你的照片质量。在今年3月份的更新中新增了扫描名片功能,允许用户直接将扫描结果添加到iPhone的通讯录和LinkedIn账号上。在最新上线的1.6版本中,名片扫描功能再次得到强化,能够扫描和识别名片地址。

Microsoft Pix

这项改进意味着用户能够直接赋值名片的地址信息,并且能够将其添加到联系人中,并且可以在Maps应用中打开该地址。目前这项功能已经能够添加名片上的名字、邮件地址、手机号码和网站URL到联系人信息中。此外本次更新更新还改进了名片功能对英语、德语、西班牙语和日语的支持。

微软,AI

微软新推10门AI培训公开课

部分仅面向微软内部员工的人工智能课程正逐渐向公众开放,吸引更多的人加入到学习人工智能的行列中。名为Microsoft Professional Program in AI活动中,微软鼓励所有对人工智能感兴趣的人都有机会学习,目前该活动已经上线了10门课程,分别针对10项技能,每门课程涵盖8-16个小时。

微软,AI

微软宣布新增10门AI公开课,帮助工程师或者其他用户通过教育来提升技能,从而拥有更好的职业前景。公司还将提供各种培训和教育机会,但是其中并非所有都是面向公众开放的。

微软,AI

根据公司描述,每门公开课课时为8-16个小时,涵盖计算机图形、神经网络处理、Python、语音识别、数据分析、算法、伦理和Azure机器学习等等。每门课程为期3个月,以一个季度为周期。

HTML5,微软

基于HTML5的微软远程桌面客户端预览版上线

微软已经着手推进基于HTML5的远程桌面客户端,允许Windows用户通过自己偏好的网页浏览器来控制设备。这款网页工具最早于去年Ignite大会上宣布,而现在终于面向用户公测。

HTML5,微软

目前远程桌面客户端依然为预览状态,兼容Windows 7 SP1或者Windows Server 2008 R2及更高版本,不过微软并未明确兼容的网页浏览器,外媒在最新的Windows和Windows Server版本上已经测试确认Edge浏览器能够正常使用,但是尚不确认在此前Windows版本上是否同样能够正常。

在预览阶段,微软为想要使用这项网页工具的用户提供了一些有趣的功能。微软在博文中写道:“网页客户端的首个版本能够方面来自远程桌面服务部署的应用和桌面,从会话中复制文本(使用Ctrl+C和Ctrl+V),打印PDF文档,支持18种语言。后续功能会根据用户反馈再添加。”

Windows,微软,AI,云平台

Windows不再是微软核心业务 今后将重点建设AI和云平台

在近期的微软管理层大调整下,公司的发展重心明确放在人工智能和云计算两个领域。而且根据一名微软前员工表示,Windows不再是这家以软件称霸全球的科技巨头的核心业务了。 目前在微软工作17年以上的微软员工Tim Sneath表示:“可以惊讶的看到享誉全球的Windows不再是微软的顶级产品线了。”

Windows,微软,AI,云平台

上周末,微软现任CEO纳德拉在致员工的公开信中写道Windows部门负责人Terry Myerson将离职,而Joe Belfiore将会接任Windows体验团队。该系统的多个集团也会分化迁移到其他团队,其中内核部门将会整合到Azure中。

Sneath表示这表明微软不再视Windows为基石,是推动所有产品发展的重要支撑,这可能会从本质上导致公司和其他商业合作伙伴的关系发生变化。

Sneath写道:“如果你是微软生态系统中的合作伙伴,那么接下来的事情非常明显–你要随着Windows不再是核心业务而进行调整,现在你就应该注重云平台的发展啊,否则你就不会成为合格的策略合作伙伴。”

Windows

微软拆分Windows和设备部门 聚焦云+人工智能

今日微软CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在向所有员工发送的电邮中透露,微软的组织架构正发生重大变化。由于营收增长乏力,Windows和设备部门(Windows and Devices Group)正被拆解,主管特里·迈尔森(Terry Myerson)即将离职。他自2013年起就开始领导微软的Windows业务。

纳德拉在邮件中指出,迈尔森正在“微软之外寻找职业生涯的下一个篇章”。迈尔森表示,他将留在微软数月来帮助此次重组。

微软将成立“体验和设备”部门(Experiences & Devices org)和“云与人工智能”平台(Cloud + AI Platform),分别由执行副总裁拉杰什·贾哈(Rajesh Jha)和斯科特·格思里(Scott Guthrie)领导。Windows和设备部门的部分职员将归入新创立的两个工程部门。

Windows

贾哈自1990年以来一直在微软工作。2006年以来,他一直领导着Office以及后来的Office 365的开发和工程团队。格思里自1997年起供职于微软,主管过微软的一些企业软件、工具和云团队。

执行副总裁哈里·舒姆(Harry Shum)继续领导2016年创立的人工智能与研究部门(AI & Research),不过该部门略有精简。

微软此前的几个关键部门分别是Windows和设备、Office、云和企业、人工智能与研究以及游戏。今天的调整令这一布局发生了极大改变,不过游戏部门并未受影响。微软收购的LinkedIn在很大程度上是独立运营,也未受影响。

纳德拉指出,这些举措是微软聚焦“智能云和智能边缘”的目标的一部分。

在电子邮件中,纳德拉告诉员工,他们“需要推动自己以超越康威定律”。以计算机程序员梅尔文·康威(Melvin Conway)命名的康威法则指出:“设计系统的组织,其产生的设计和架构等价于组织间的沟通结构”。

1997年,微软收购了迈尔森的公司Interse,自此他进入微软工作,当时他主管Exchange团队。在主持Windows Phone业务后,他在2013年被任命为Windows团队主管,后来又成为Windows和设备部门主管。该部门的业务包括Windows、Surface、Xbox、Windows Server以及HoloLens。过去几年,他一直是微软高级领导团队(Senior Leadership)的一员。

不管怎么演变,微软的商标一直是一扇窗户。微软的Windows操作系统在全球范围内拥有着大量用户。但这次架构重组使微软更加专注于云服务。纳德拉让微软把重点放在了增长最多的领域。而Windows将成为公司的一分子,不再像过去那样是焦点。

在公共云市场中,Azure仅次于亚马逊的AWS云服务。据Synergy Research Group公司的数据,去年第四季度亚马逊在云基础设施服务市场中拥有34%的份额,而Azure的市场份额为13%,高于谷歌和IBM的云产品。

Gartner分析师埃德·安德森(Ed Anderson)在接受采访时表示:“重点不再是Windows,而是云业务。”